美國最新的戰略轟炸機——B-21突襲者的首次亮相,挑戰中國威脅:點點軍事

根據《美國防務新聞》的報導,LRS-B計畫的目標是製造80至100架具高度匿蹤性能的遠程轟炸機,每架生產成本限制在2010年美元幣值的5.5億美元。這一計畫被形象地稱為「戰略轟炸機界的經濟適用房」,畢竟在軍事裝備領域,能夠控制成本的才是真英雄。

第二幕:競爭與勝出

2015年10月27日,美國國防部宣布由諾斯洛普·格魯曼公司獲得LRS-B計畫的合約。這一消息讓波音和洛克希德·馬丁聯盟的高層們頓時感到如同被一枚B-21炸彈炸到了一樣。據《華爾街日報》報導,波音和洛克希德·馬丁曾經聯手競爭這一合同,雙方的合作被形容為「強強聯手,準備一決高下」。然而,最終的勝利者卻是諾斯洛普·格魯曼,這家公司曾經開發出B-2幽靈戰略轟炸機,顯然在匿蹤技術上更有一手。

第三幕:命名與亮相

2016年2月26日,美國空軍正式將「遠程打擊轟炸機」指配代號為「B-21」,意思是指二十一世紀的新型轟炸機。同年9月19日,B-21被正式命名為「突襲者」,以紀念杜立特空襲。這一命名讓人不禁聯想到二戰期間美國對日本本土的空襲行動,充滿了歷史的厚重感和英雄主義的色彩。

2022年12月2日,B-21首次公開亮相,這一時刻被《紐約時報》形容為「軍事界的奧斯卡頒獎典禮」。在加州棕櫚谷的空軍42號工廠,這款新型轟炸機揭開了神秘的面紗,吸引了全球媒體的目光。據《華盛頓郵報》報導,這是美國三十多年來開發的第一款大型無人駕駛隱形轟炸機,將成為美國應對中國威脅的一件戰略武器。

第四幕:技術特點與戰略意義

B-21的技術特點可謂是「黑科技」的集合體。它具備高度的低可偵測性技術能力,可以選擇「載人」和「無人」兩種駕駛模式,最大速度為次音速。按2010年的估算,每架造價限制在5.5億美元,遠程打擊能力強大,能夠適配大部分的武器型號的掛載。

根據《美國國防新聞》的報導,B-21的開放式工程結構為未來技術升級提供了極大的靈活性。這意味著,無論是新型武器還是先進的電子戰設備,都可以輕鬆集成到這架飛機上。這一點讓人不禁想起了iPhone的操作系統,每次更新都能帶來全新的體驗。

第五幕:應對全球威脅

B-21的誕生無疑是美國應對全球威脅的重要一步。根據《華爾街日報》的報導,這款轟炸機是五角大樓對其核打擊力量的三個支柱進行現代化改造的一部分。三個支柱包括:核彈道導彈發射井、潛艦核彈頭和戰略轟炸機。美軍目前正處於從反恐模式向應對中國軍力快速增長方面轉變的過程之中。

美國軍方估計,中國的核武器數量將在未來的十三年中從目前的數百枚增加至1500枚。五角大樓在本周發佈的年度中國報告中指出,中國還計劃在高超音速、網路戰、太空能力等重要領域取得進展,對美國的國家安全和自由開放的國際體系構成重大的系統性挑戰。

第六幕:未來展望

B-21的未來無疑是光明的。根據《美國空軍雜誌》的報導,空軍全球打擊司令部已從其庫存中退役了最後一架B-1B「槍騎兵」轟炸機,剩下的45架飛機將服役到新的B-21隱形轟炸機準備就緒。按照美國空軍的計劃,B-2和B-1轟炸機預計2040年退役,在此之前,希望能有100架B-21轟炸機服役,B-52轟炸機則將繼續服役到2050年。

馬來亞大學中國研究所附屬研究員區肇威表示,B-21可以應對從潛艦發射的潛射飛彈,從地面飛彈車或飛彈井發射的飛彈,以及從空中投射的核子飛彈,是「三位一體」、具有核打擊能力的嚇阻戰略武器。如果將來美軍量產100架B-21,除了可以部署在美國本土基地外,也可以部署在前進基地,包括西太平洋和關島、印度洋,甚至歐洲或者地中海,來進行全球打擊。

第七幕:軍備競賽的風險

不過,B-21的誕生也引發了新一輪軍備競賽的擔憂。中國軍事專家宋忠平對《美國之音》表示,「核常兼備」的B-21未來若量產百架,必然會對全球的核攻擊力量格局造成很大的改變。他說:「美國要加強自己的攻擊核力量的建設,而且通過先進的隱身技術要實現突防,確實對全球的軍事格局、政治格局、地緣政治,都會帶來比較大的變化。」

宋忠平並表示,美國的戰略轟炸機已經發展了很多代,光隱形轟炸機就已經發展到第二代,因此,中國發展自身的隱形轟炸機也就勢在必行。雖然中國最新發展的隱形長程轟炸機「轟-20」尚未「官宣」,但民間討論的熱度很高,據傳「轟-20」也是「核常兼備」,載彈量至少10噸,不加油航程約為8000公里,預計或在今年首飛,2025年量產。

第八幕:B-21的戰場功效

然而,B-21是否真的能在戰場上發揮決定性的作用,仍然是一個未知數。根據《華爾街日報》的報導,B-21的設計初衷是為了在不被敵人發覺的情況下,執行第一個斬首,然後進行核子打擊。然而,如果真的需要B-21投入作戰,這意味著美國已經宣布參戰,這將是一個毀滅性的後果。