还来得及追究中国在COVID-19上的责任

无论谁在11月赢得选举,为下一次大流行病做好准备都应该是美国领导人的首要任务。一个必要的第一步是追究上一次大流行病的主要罪魁祸首——中国政府的责任。

COVID-19导致全球范围内超过2800万人过早死亡,其中包括110万人在美国。正如我们新的关于中国和COVID-19的非党派委员会报告所显示的,这对我们国家的财务损失达到了18万亿美元。然而,尽管造成了如此巨大的损失,我们的政府到目前为止还未能追究中国对其不可接受的疏忽和渎职的责任。

大量的证据支持我们的评估,即武汉的一个与研究相关的事件很可能是最初爆发的源头。但是,无论最初的溢出是如何发生的,我们对中国的责任主张都是成立的,无论是实验室事故还是一些人所声称的中国非法野生动物贸易的结果。无论哪种情况,随之而来的是掩盖真相。

北京本可以通过向自己的公民和世界警示这一威胁来及早遏制疫情的蔓延。然而,中国共产党(CCP)通过销毁样本、隐藏记录、监禁记者、限制科学家言论、阻止国际调查以及对世界卫生组织撒谎并试图收买其的方式,最大限度地扩大了COVID-19的传播和影响。

这就是为什么今天的问责对我们明天的安全如此重要。如果没有问责,未来面临类似情况的每个威权主义国家官员都会受到激励,按照中国共产党的COVID-19操作手册中的谎言和混淆策略行事。

为此,我们的报告提出了一个为下一届政府追究中国责任的蓝图。我们最重要的建议之一是,美国政府应该通过大规模侵权集体诉讼赋予COVID-19的美国受害者追究中国实体责任的权力。

在任何正常运作的国内法律体系中,确定责任是促进问责的重要工具。同样的原则也可以适用于国际环境。但是,尽管美国的《外国主权豁免法》(FSIA)为潜在原告提供了有限的前进途径,但这类诉讼的门槛仍然非常高。

这种限制在正常情况下是有道理的,有助于防止国际混乱。但这些并不是正常情况。由于我们共同未能为上一次大流行病建立问责制度,我们的世界仍然面临着未来大流行病的危险和不必要的风险。

国会可以通过对FSIA进行一段简短的修正来解决这个问题。共和党和民主党应该共同努力,确保美国联邦法院对那些寻求对外国国家索赔损害赔偿的受伤美国公民的案件具有管辖权,重要的是,这个外国国家必须通过渎职或疏忽直接引发了导致美国超过一百万人过早死亡的大流行病,并且未能进行全面和无拘束的调查。

国会应该出于三个重要原因采取这一行动。首先,它将给正在探索疫情起源的美国和国际努力赋予实质性的力量,而这些努力目前正受到中国的阻碍。其次,它将提醒中国,误导世界是有代价的。第三,也是最重要的,它将建立一个先例,鼓励所有国家以透明和问责的方式应对病原体爆发。

尽管这些步骤可能看起来过于激进,特别是在美中关系恶化的背景下,但我们已经经历了现状的后果。2800万人死于完全可以避免的大流行病。如果我们现在不采取坚决的行动,未来的大流行病几乎肯定会更加严重。

我们孩子的安全不应该成为一个党派问题。追究COVID-19出了什么问题不应该是我们推迟到下一次大流行病来解决的事情。通过今天追究中国政府的责任,我们的领导人可以拯救无数美国和其他国家的生命。

原始來源:传统基金会

https://www.heritage.org/china/commentary/its-not-too-late-hold-china-accountable-covid