英国第二大城市破产 竟是女性引起的?

英国第二大城市破产 竟是女性引起的?

2020至今 英国已7个地方政府破产

日前多家外媒纷纷以“破产”(bankrupt)为题,报道英国第二大城伯明罕(Birmingham)发布第114条通知,宣告“实质破产”一事,引发关注。

伯明罕人口约115万,以人口数而论,是继伦敦之后的最大城市,因盛产煤矿与钢铁成为工业重镇,同时也是英国文化最丰富多元的城市。

2020年至今,包含伯明罕在内,英国已有7个地方政府发布第114条通知。(彭博)

然而,近年受高通膨与税收锐减影响,导致其财政赤字加剧,市议会透露,目前的预算缺口达8740万英镑。

事实上,伯明罕并非英国首个宣告实质破产的城市,其破产的例子在英国仅是冰山一角,2020年至今,英国已有6个地方政府发布第114条通知,而伯明罕则是第7个,也是继沃金(Working)后,今年宣告破产的第2座城市。伯明罕2026年 还将办欧洲田径锦标赛

所谓第114条通知指的是地方政府将停止除了基本服务以外的所有非必要支出,像是教育、住房、社会照护,还有废弃物清理、道路维护等服务,发布这项通知,是为了解决财政问题所采取的非常手段,包括:透过增加地方税来开源、削减预算、变卖资产、请求中央放宽审计标准或提供援助等。

尽管财政吃紧,伯明罕去年仍未放弃主办大英国协运动会,市议会还向民众宣传,伯明罕将会迎来“黄金10年”,2026年还计划将举办欧洲田径锦标赛,这也意味著伯明罕政府未来可能需要借更多的钱来筹办。

面对伯明罕破产,中央表示不会救助,图为英国首相苏纳克。(法新社)

同工同酬诉讼 压垮伯明罕财政

伯明罕市长柯顿(John Cotton)将破产的矛头指向2012年女性员工不满没有获得与男职员同样的津贴,而向伯明罕市议会提起的“同工同酬”(equal pay)诉讼,过去10年市议会已为此支付近11亿英镑,但仍需赔偿7.6亿英镑,每个月还有逾千万英镑的利息,钜额的赔偿金压的伯明罕政府喘不过气。

再者,伯明罕市议会为了推动议会行政E化而装设Oracle IT系统,但安装进度一拖就是3年,导致预算从1900万英镑飙升逾5倍至1亿英镑。

最后,柯顿还提到,2010年中央政府由保守党执政后,实施的撙节措施大幅削减对地方的资助,《CNN》引述英国国家审计署(NAO)数据显示,2010/11、2020/21会计年度,政府对地方的资助降幅超过50%,最终导致伯明罕市的预算缺口越来越大。

伯明罕市长认为,同工同酬诉讼案庞大的赔偿金是导致其破产的主因。(彭博)

中央权力下放 都市发展差距扩大

英国城市接连破产,恐与国内经济结构问题有关,像是都市间资源与规模落差鲜明,虽然伯明罕为第二大城,但也仅是伦敦898万人口的约7分之1,伦敦更是全国政治、经济、金融、法律的核心,其他城市的经济发展远落后于首都,随著近年逐步去工业化,过去以工业起家的伯明罕竞争力已明显降低。

加上中央对部分地区采取权力下放措施(Devolution),将国防、外交之外的权力如:教育、财政、运输、农业等交由地方政府自行规划,允许各城市成立自己的议会,中央则减少对地方的干预,不过这也导致英国城市间区域发展更加不均。

针对伯明罕破产一事,基于地方分权制度,英国首相苏纳克(Rishi Sunak)发言人表示,伯明罕市议会2023/24会计年度已额外获得51亿英镑的经费,强调不会救助伯明罕市政府,因为这并非中央的职责,地方政府应妥善管理自己的预算。

英国各都市间经济发展不均衡。(欧新社)

英国恐还有26个城市将破产

大环境景气不佳也是拖垮伯明罕的原因之一,2020年英国脱欧后碰上疫情,各城市的公共医疗支出上涨,俄乌开战再推升能源、食品价格,促使生活成本飙升,加上税收减少,环环相扣之下,英国经济一直处于衰退边缘。

坏消息是伯明罕似乎不会是英国近几年最后一个破产的城市,外媒分析,目前将近26个英国城市如:斯托克(Stoke-on-Trent)、肯特郡(Kent)和克尔克利斯(Kirklees)等均被认为,若没有进行地方财政改革,未来2年内恐将步上伯明罕破产的后尘。

英国第二大城市破产 竟是女性引起的?

外媒估,未来2年英国另外26个城市恐将面临破产困境。(彭博)

Fri, 15 Sep 2023 01:12:10 GMT 原文链接🔗:

https://news.creaders.net/world/2023/09/14/2648189.html