新冠超級變種病毒正侵襲美國

甫踏入2023年,新冠病毒疫情即再次敲響警鐘。美國疾病控制和預防中心(CDC)最新數據顯示,有「超級變種」 (Super variant)之稱的XBB.1.5病毒,美國確診人數在過去一周內突然翻了一倍,達約40%,於疫情重災區東北區更達75%,很可能會成為美國主流病毒株,引爆新一波疫情。

美國流行病學家兼衛生經濟學家丁亮(Eric Feigl-Ding)1月1日亦發出警告,XBB.1.5是迄今其中一種「免疫逃逸」能力最強、傳染速度最快的變異病毒株,將是「下一個大病毒」。

以他目前掌握的數據,全國污水的新冠病毒水平是自疫情爆發以來的第二高,尤其東北部地區污水的新冠病毒水平特別高,而全國污水的新冠病毒水平仍在持續上升之中。

路透社報道指,儘管各國正對中國確診個案急增的情況表示擔憂,但傳染病專家的焦點卻是XBB.1.5的來勢洶洶。美國明尼蘇達大學(University of Minnesota)傳染病專家奧斯特霍姆(Michael Osterholm)就是其中一個持這種看法的專家。奧斯特霍姆說:「諷刺的是,目前世界面對的最壞變異病毒株,可能就是XBB。」

變異病毒株XBB.1.5是 Omicron XBB 的變異版本,於 8 月在印度首次被發現。

多倫多大學傳染病醫師和流行病學家 Isaach Bogoch 博士表示,由於XBB.1.5 明顯具有「免疫逃避特性」,世界各地肯定會有新一波疫爆,不過她估計今次未必像前幾波疫潮般對醫療系統造成致命打擊,因為人們的免疫力已經增強。

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接種二價mRNA疫苗加強針是一個辦法

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