通货膨胀如何改变我们的消费习惯

通货膨胀让数百万美国人在选择必需品如何购买时陷入困境。尽管鸡肉价格创下历史新高,但家庭购买的数量却比以往任何时候都多。为什么呢?因为其他选择更糟糕:牛肉和猪肉等主食已经变得对数百万因通货膨胀而预算受损的家庭来说无法负担。

这就是为什么美国人平均预计今年将首次消费超过100磅的鸡肉。具有讽刺意味的是,通货膨胀导致人们的消费习惯发生变化,这可能会减少政府公布的官方通货膨胀数据,同时给低收入者带来额外的痛苦。

最近,我在众议院和参议院的一个小组委员会上就这个问题作证,解释了通货膨胀是一种不成比例地影响低收入和中等收入人群的隐形税收。我以家庭选择购买哪种肉类为例进行了说明。

随着相对昂贵的牛肉价格上涨,人们能够购买的牛肉越来越少,购物者越来越倾向于选择更便宜的替代品,比如鸡肉。这导致对鸡肉的需求增加,进一步推高了价格。

因此,鸡肉的价格受到通货膨胀和消费者购买习惯的双重打击。但由于低收入者已经不成比例地购买鸡肉,他们的食品账单上涨的速度比平均水平更快。

但消费者购买习惯的大幅转变可能导致一些通货膨胀指标严重低估美国人面临的成本增加。经济分析局(BEA)有一个个人消费支出价格指数。它衡量的是消费者实际购买的物品的价格变动,而不是固定的一揽子商品和服务。

这种方法在某种程度上是有益的,特别是因为它观察到人们今天购买的东西,而不是他们以前购买的东西,但它可能低估了通货膨胀。例如,想象一家以前每周花费50美元购买10磅牛排和30美元购买10磅鸡肉的家庭。然后,牛排的价格飙升到每磅10美元,这家人只购买家禽。

然而,就像牛肉的价格上涨一样,鸡肉的价格也上涨了。假设新的更高价格是每磅5美元,与家庭过去购买的牛排的旧价格相同。现在,这家人每周购买20磅鸡肉,不再购买牛肉,以节省开支。

尽管在这个例子中,牛肉的价格翻了一番,但它被排除在BEA的通货膨胀计算之外,因为这家人不再购买牛肉。指数所捕捉到的唯一价格上涨是鸡肉的成本增加,而鸡肉的价格上涨幅度低于牛排。随着家庭削减越来越昂贵的产品和服务,指数计算的这些价格上涨的比例也越来越小。

因此,这个例子中的家庭更喜欢牛排而不是鸡肉,但他们再也买不起牛排了。虽然以相同的价格用10磅鸡肉替换10磅牛肉在技术上不会给这个家庭增加任何额外的费用,但他们仍然处境更糟,不得不购买他们不太喜欢的食物来符合家庭预算。

如果华盛顿特区也能行使类似的财政约束并遵守他们的预算就好了!这是问题的核心,也是家庭今天所面临的通货膨胀的根源。当政府花钱和借钱超出其财政能力,并且联邦储备通过创造货币来为这些赤字提供资金时,货币失去了价值,我们称之为通货膨胀。

只要联邦预算增加,家庭预算就必须减少。这个事实应该成为国会在拨款方面进行辩论时的核心问题。政客们需要意识到,他们每花一美元都会以某种方式从一个家庭的餐桌上拿走食物。

原始來源:传统基金会

https://www.heritage.org/markets-and-finance/commentary/how-inflation-changes-our-spending-habits