格魯吉亞首進大賽背後,是兩代人的傾力付出

經歷了8次歐洲盃預選賽的嘗試,格魯吉亞人終於完成了闖入歐洲盃正賽的偉大目標。

列茲金卡舞將第一次在大賽舞臺亮相。2024歐洲盃預選賽附加賽C組決賽,格魯吉亞主場點球戰勝希臘,歷史上第一次進入歐洲盃正賽,這也是格魯吉亞第一次殺進大賽決賽圈。賽後慶祝,克瓦拉茨赫利亞和查克維塔澤帶頭跳起了格魯吉亞傳統舞蹈,他們的動作略顯生澀,接着克瓦拉將替補邊後衛戈喬雷什維利推了出來,後者有些不好意思,可一投入就立刻展現出強大的活力。也許克瓦拉代表了若指掌今格魯吉亞足球的技術,而戈喬雷什維利反映了球員們此時的心態,他們缺少立足大賽的信心,但內心卻蘊含了熱情奔放的表現力。

經歷了8次歐洲盃預選賽的嘗試,格魯吉亞人終於完成了偉大目標。同在1991年獨立並建立足協的克羅埃西亞是他們羨慕的對象,兩個國家人口體量相當,但在足球歷史上的分量顯然不一樣。經過兩代人的努力,格魯吉亞迎來了黃金期和黃金一代。

阿維拉澤、卡拉澤、科比亞什維利,格魯吉亞歷史上也產出過一些耳熟能詳的球員,尤其是卡拉澤,他作爲AC米蘭球員兩次隨隊贏得歐冠冠軍。但在國家隊層面,他們的大賽記錄始終爲零。他們球員時代給大家留下的印象,更多是勤勤懇懇的多面手,但缺乏創造力,國家隊最強的兩人卡拉澤和科比亞什維利還都是以左後衛見長,以至於科比亞什維利還要經常佔到10號位置上擔當核心。

而新一代格魯吉亞球員明顯不同,目前最出挑的兩名球員都是以爆發力和強大的個人能力著稱,這是他們取得成功的重要原因之一。​克瓦拉茨赫利亞身爲格魯吉亞當家球員,如今的身價已達到8000萬歐元,是上賽季驚豔歐洲的那不勒斯主力邊鋒,他的突破和終結是球隊最犀利的武器。在國家隊中,他的位置更加靠近中路,擔任二前鋒的職責,這能夠充分發揮他的射術優勢。門將馬馬爾達什維利身材高大,身體素質勁爆,身價已經上升到3500萬歐元,瓦倫西亞平臺略小,以他目前的潛力,加盟豪門只是時間問題。

馬馬爾達什維利在對希臘的關鍵戰中撲出了對方第一個點球,賽後他表示,他早就知道對方主罰者巴卡西塔斯會踢向那個方向,因爲此前希臘中場已經連續4次踢中同一角落。儘管馬馬爾達什維利並不是一個以撲點見長的守門員,但一次集中爆發也足夠名留青史,他的撲救也幫助球隊大大提振士氣,隊友們5次主罰4次命中。

主罰者並不包括克瓦拉茨赫利亞,他在加時賽第109分鐘因肌肉傷勢被提前換下,這可能會影響到他之後的俱樂部比賽,不過以他賽後慶祝的賣力程度看,可能傷情並不嚴重。賽後克瓦拉茨赫利亞將這一晚稱爲人生最幸福的時刻之一。最近兩年他的運勢非常不錯,去年他幫助那不勒斯時隔33年再次拿到意甲聯賽冠軍,今年他則帶領格魯吉亞第一次進入歐洲盃正賽,此外,他還順便宣佈了自己將初爲人父的消息,可謂福星高照。儘管球隊整體實力有限,但兩人由於出色的個人能力,理論上有在大賽上一飛沖天的可能。

說到運勢,今年的格魯吉亞確實有種“總該輪到他們晉級”的感覺,他們和上次預選賽附加賽一樣,最後的決賽都抽到了主場作戰,在單回合賽制下佔據先機。不過他們首先應該感謝的是歐足聯的改革,格魯吉亞應該算是依靠歐國聯比賽機制獲利的範例球隊。一方面,分組規則可以讓格魯吉亞避免成爲強隊陪練,更多與平級甚至更弱的對手作戰。另一方面,歐國聯最重要、最能激發小國球隊動力的規則是:只要排在各組的頭名,就能依照順位獲得附加賽名額。格魯吉亞在歐國聯丙級小組比賽中獲得頭名位置,再加上兩輪比賽趕上了盧森堡和希臘這兩個相對比較好打的對手,晉級也就變得順理成章了。

看出,格魯吉亞的崛起不是偶然的,這與他們重視足球發展有關。第一代格魯吉亞球員如今已經是政壇的有生力量,該國體育明星有步入政壇的傳統,因爲體育比賽往往能激發民族團結。卡拉澤曾任格魯吉亞能源部長和第二副總理,如今是首都第比利斯市市長。雖然他沒有直接出任體育部長,但他可以說是格魯吉亞體育領域的天然代言人。為了支持當地項目開展,他幾次組織了高規格元老賽,取得了相當大的成功,托蒂、馬爾蒂尼、博班、舍甫琴科、裏瓦爾多等名宿應邀出席。

而直接負責格魯吉亞足球振興的,正是曾經的球星科比亞什維利,他在2015年成爲格魯吉亞足協主席,並在次年當選格魯吉亞議會議員。國家隊主教練薩尼奧爾的聘用,就是科比亞什維利動用人脈資源的結果,這位曾爲拜仁效力多年的法國球星原本與格魯吉亞並無關聯,但擁有德甲人脈的科比亞什維利力排衆議,將他帶到格魯吉亞。進入歐洲盃正賽,可以說是格魯吉亞兩代人努力的結果。

不過,除了賽場上殘酷的點球決勝,格魯吉亞在賽場外也經歷過驚險時刻。國家隊兩頭都是專業人士,但當中夾了一個技術主管卡西塔澤,這位“圈外人”在歐預賽期間犯了一個相當嚴重的錯誤:由於沒弄清規則,他不顧別人的多次勸阻,硬要安排克瓦拉茨赫利亞在小組賽最後一場對西班牙的無意義比賽中登場,結果那不勒斯邊鋒吃到了一張黃牌,累計停賽。卡西塔澤堅持認爲到了附加賽會黃牌清零,結果這導致半決賽對盧森堡,格魯吉亞的進攻核心缺席。賽後卡西塔澤在發佈會上主動道歉,稱犯了一個技術失誤。好在盧森堡實力欠奉,格魯吉亞輕鬆淘汰對方。

確定晉級歐洲盃正賽後,格魯吉亞被自動分到F組,同組的還有土耳其、葡萄牙和捷克。按球隊整體水平,格魯吉亞可能無法成爲一匹真正的黑馬,但他們至少有製造驚喜的能力,前提是不要再犯這種低級錯誤。只有這樣,球員們才能心無旁騖地跳起列茲金卡舞。

文:小五