食品系统专家杰西卡·范佐对获得科学界最高荣誉之一的感受进行了回顾。

Jessica Fanzo的职业生涯从微小的地方开始,她的博士学位是关于分子营养学的。从那时起,Fanzo扩大了她的研究范围,涵盖了整个非洲和亚洲的食物系统,帮助气候脆弱的社区适应气候变化,并仍然能够获得营养丰富的食物。

Fanzo最近当选为美国国家科学院(NAS)的成员,这是科学界最高的荣誉之一。她目前是哥伦比亚气候学院的气候教授和“人类食物”倡议的主任。她的研究重点是食物系统和农业、健康和环境之间的联系。

Fanzo与《地球之州》杂志坐下来讨论了她当选为NAS的事宜,为什么食物问题会引起争议,以及她“超级不计划”的职业道路如何为她带来更多的生活经验。“我接触了不同的学科和领域,”她说,“这一切都塑造了我今天所做的事情。”

以下的问答经过了编辑,以便更加简洁明了。

恭喜您当选为美国国家科学院!您是否预料到这一点?还是完全出乎意料?

我当选后感到非常震惊,但也非常荣幸。但后来我开始想,我是否配得上这个荣誉?当然,看到我参与的所有工作都得到了认可,这是一件好事。

我认为这对于突出食物领域非常有益。我们吃食物的方式会导致气候变化。关键是找到可行的解决方案,通过食物系统来减缓和适应气候变化。

您能谈谈您的职业道路以及它是如何引领您走到今天的地步的吗?

我在分子营养学方面获得了博士学位。从那时起,我走了一条完全不同的道路,但始终以食物为中心。在过去的20年里,我一直在与不同的组织合作,我曾在两个联合国机构工作过,还在一个名为CGIAR的农业发展中心网络中工作过。多年来,通过不同的机会和我改变工作并不固守学术界的意愿,我接触到了不同的学科和领域。

我进入收入有限的环境中工作是在撒哈拉以南非洲,专注于全球卫生和艾滋病。这使我重新认识到营养学,因为非洲的许多经济都以农业为基础。我开始考虑农业和营养之间的关键联系,加入环境可持续性和气候变化的因素,并思考为什么以及如何一些低收入社区在营养和气候上都很脆弱,这使他们难以适应气候变化。现在,我更关注气候相关的极端事件如何影响人们在短期内获得食物的能力。

您的职业生涯的主线始终是食物吗?

我可以说我的主要研究重点是饮食,这是气候、农业、环境和健康相结合的核心。人们能否获得健康的饮食?这些饮食是否可持续?我们如何确保人们能够获得健康的饮食?

其中一个重要的方面是解决获得食物的障碍,考虑到干旱或大量降水等即时极端事件,以及气候对食品安全的长期影响。我还为食物系统如何导致气候变化以及食物系统中哪些来源对全球食物系统产生的30%温室气体贡献最大的问题做出了贡献。食物既是受害者,也是问题所在。它也是解决方案。

过去二十年的研究导致了我现在所做的事情:在食物系统、气候和营养之间的交叉领域工作。

为什么您认为您今年被提名为NAS的成员?

食物正在成为最大的挑战之一,也是最具争议的政治和社会问题之一,所以看到食物在NAS选举的科学家学科中如此突出是很好的。

今年,他们提名了我们两个在食物系统领域工作的人,包括我在康奈尔大学的同事Mario Herrero。我和Mario合作了一个名为EAT-Lancet委员会报告的倡议,该报告于2019年发表。它旨在为可持续的食物系统和人类健康设定科学目标。该报告在这个领域的科学辩论以及政策方面产生了重大影响。

为什么食物问题如此具有争议?

每当你设定科学目标,规定人们应该吃什么和我们应该如何种植食物时,总是会引起争议。该委员会推荐以植物为主的饮食,因为畜牧业是温室气体的重要贡献者。因此,该报告在畜牧业等某些领域被认为是有争议的。该委员会并没有主张完全消除地球上的畜牧业。相反,我们问:我们如何以可持续的方式生产畜牧业,既对环境有益,又对动物有益,同时以适应气候的方式滋养世界人口?

当您追求这些不同的研究领域时,您是否曾经想过您的所有工作会以这种方式汇聚在一起?

实际上并没有,一切都没有计划。我在职业选择上并不是非常有策略性。有趣的是,我们喜欢问年轻人或学生一个问题,那就是你未来20年的计划是什么?但计划是会改变的。无论你做出什么选择,走哪条路,所有的经历和选择都会增加丰富的经验。回顾起来,我在职业生涯中做出的每个决定都是正确的,无论当时看起来多么草率!

现在您属于这个有声望的学院,这是否为您打开了一些道路?

在此之前,我参与了NAS出版和举办的出版物和会议,这一直是一种非常丰富的经验。NAS在科学严谨的旗帜下将不同的学科和不同的观点汇集在一起。我希望能为NAS参与的食物系统研究做出贡献,并在气候和食物领域上建立在NAS已经在做的基础上。我希望有机会在食物系统方面产生更多的知识和科学,以及它对气候变化意味着什么。

我还将NAS视为将杰出的科学家聚集在一起的平台。也许可以更少关注挑战,更多关注食物系统和气候方面的科学解决方案。我们已经非常关注描述问题以及世界为什么会变成这样。如果NAS能够整理出科学和证据告诉我们可能的解决方案,那将是很好的。

原始來源:Earth Institute

https://news.climate.columbia.edu/2024/05/14/food-systems-expert-jessica-fanzo-reflects-on-receiving-one-of-sciences-highest-honors/