華爾街日報:习近平面临棘手之年,中国困难重重

习近平去年秋天巩固了自己的最高领导地位,2023年他将艰难应对一场公共卫生和经济危机,政府突然取消动态清零防疫政策所带来的这一后果可能让中国未来数月都笼罩在阴云之中。

中国国家主席习近平去年10月抵达党代会现场。

图片来源:KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

Chun Han Wong

2023年1月16日12:45 CST 更新

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中国领导人习近平去年秋天巩固了自己的最高领导地位,新的一年他将艰难应对一场公共卫生和经济危机,政府突然取消动态清零防疫政策所带来的这一后果可能让中国未来数月都笼罩在阴云之中。

习近平去年10月打破常规地获得了第三个中共党魁任期,并在领导层中安插了大量盟友。这些盟友为习近平高唱赞歌,并宣扬他关于一个繁荣的中国的愿景。在经济痛苦加剧、公众对习近平以封控和边境管制维持的动态清零政策的抗议浪潮下,这种美好的氛围消失了。随后,新冠防疫政策毫无章法地取消,有可能进一步重创这个世界第二大经济体。

一些分析人士认为,中国混乱无序地退出动态清零政策在很大程度上是自酿苦酒,习近平的专断风格则使这种苦楚雪上加霜。对习近平来说,其影响可能是深远的。习近平曾称动态清零策略是中共卓越治理的典范。

新加坡国立大学李光耀公共政策学院(Lee Kuan Yew School of Public Policy)副教授吴木銮(Alfred Wu)说,对习近平而言,接下来的一年很可能充满动荡。

吴木銮说,中共的精力将耗费在管理动态清零政策取消后的经济和社会影响上,以及恢复公众信任上。他说,习近平的威望处于紧要关头。他还说,习近平把所有的功劳都揽在自己头上,但所有的过错他也难辞其咎。

寻求“合理”增长

中国领导层表现出坚忍姿态。他们承诺在2023年实现“合理的”经济增长,呼吁官员刺激内需,并暗示计划进一步放松曾引发房地产市场螺旋式下滑并阻碍民企投资的监管措施。

习近平也不接受对其自上而下执政方法的批评。在去年12月的一次政治局会议上,习近平强调任何情况下都要坚持对党“绝对忠诚”,同时似乎指责地方官员对其政策执行不力。

1月8日,随着新冠疫情限制措施放宽,香港与中国大陆边境重新开放,香港旅客正通过边境检查。

图片来源:LAM YIK/BLOOMBERG NEWS

习近平在通过电视台发表的新年贺词中表示,目前疫情防控进入新阶段,仍是吃劲的时候。他称,大家再加把劲,坚持就是胜利,团结就是胜利。

许多经济学家预计中国未来一年形势艰难,理由之一是新冠病例激增可能会扰乱供应链,使医疗系统不堪重负。一些分析人士预测新一轮疫情消退后商业和消费会反弹,可能是在春季,但这种复苏势头有多坚固仍有待观察。

新加坡国立大学东亚研究所(East Asian Institute at the National University of Singapore)所长Bert Hofman在最近的一份简报中写道,向与新冠病毒共存的过渡之路将坎坷不平,尤其是因为政策本身的突然改变,这让许多人措手不及也未接种疫苗,医疗系统也没有充分准备好应对病例的激增。

小心翼翼的消费者

在2022年临近结束时,中国消费者在支出方面显得很谨慎。与上年同期相比,在包含了周末的2023年元旦假期,中国国内旅游出游人次增长0.4%,旅游支出增加4%,电影票房收入同比则下降超过45%。

中国欧盟商会主席伍德克(Jorg Wuttke)说,中国政府在重建企业信心方面也面临着一场艰苦战斗,企业愈发认为习近平政府在制定政策方面朝令夕改。

根据中国欧盟商会2022年对其成员的调查报告,60%的受访企业表示在中国做生意的困难增加了,这一比例高于2021年的47%,部分原因是监管环境不透明且商业活动日益政治化。伍德克说,外界长期以来把中国政府视为非常有计划、有组织性的,但突然之间在奥密克戎疫情面前屈服了,这让人们对中国政府的能力失去了很多信任。

经济学家和商业团体表示,鉴于此,习近平政府就要肩负起恢复公众信心的重任。“中国民众知道谁在掌管着国家,”位于香港的东方资本(Orient Capital Research)董事总经理Andrew Collier说。“巨大的死亡人数,加上崩溃的房地产市场,将在2023年考验中国民众对政府的信任。”

俄罗斯总统普京和中国国家主席习近平。中国与西方政府之间仍因中方在俄罗斯入侵乌克兰后依然支持俄方而矛盾重重。

图片来源:ALEXEI DRUZHININ/ASSOCIATED PRESS

国际紧张局势

从外交层面看,中国政府向后疫情时代未来的过渡已带来一种憧憬,即跨境互动的恢复或有助缓解中国与西方的地缘政治紧张关系。在国际舞台上,一度选择缺席的习近平本人已重新参与,在2022年的后几个月里参加了一些多边峰会。

中国与西方政府之间仍因中方在俄罗斯入侵乌克兰后依然支持俄方而矛盾重重。尽管习近平和美国总统拜登(Joe Biden)承诺要恢复对话并让摩擦不断的中美关系保持一定程度的稳定,但两国关系仍紧张。这两位领导人于去年11月会晤

康奈尔大学(Cornell University)研究中国外交政策的教授白洁曦(Jessica Chen Weiss)表示,与美国政府一样,中国政府近期而言寻求更大的稳定性,并致力于威慑和对抗感知到的威胁。她表示,如果不采取相应的行动来降温,紧张局势不太可能消退,同时2024年美国和台湾总统大选前的竞选活动可能会让局面变得愈发复杂。台湾是一个实行民主制度的岛屿。

中国政府仍对美国旨在加强与台湾合作的努力深感疑虑;北京方面称台湾是中国领土的一部分。时任美国众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)去年8月访问台北后,中国人民解放军进行了一系列作战演习,展示了锁台能力。中国谴责了佩洛西的台湾之行。然而,拜登政府已承诺继续提供武器和培训以帮助台北方面自卫

新加坡国立大学学者吴木銮说,尽管最近遭遇一些挫折,但习近平似乎将加倍强调自己的优先事项。吴木銮称,在这样的困难时期,习近平经常强调强化“斗争精神”的必要性,并坚称必须克服任何挑战。華爾街日報

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