社区大学是美国实现公平未来工作的关键

科技行业的劳动力在种族、性别和社会经济方面的明显缺乏多样性不仅导致了有偏见的技术和人才短缺,还加深了社会分歧。为了解决当前的劳动力需求并释放高科技行业的潜力,我们必须打破进入障碍。联邦政府已经开始解锁一个被忽视但有希望的解决方案:社区大学培训新兴技术,作为包容性创新和劳动力发展的催化剂,更好地反映了美国多样性,超越了硅谷的同质性。

得益于2022年两党合作的CHIPS和科学法案,社区大学被赋予了在创新经济中发挥关键作用的权力。

虽然社区大学在提供可访问、负担得起且面向职业的医疗保健、技工、制造和运输行业的职业准备方面起到了关键作用,但在全国范围内,社区大学也在不断发展以满足当今和未来的劳动力需求。它们越来越注重培训新兴技术领域,提供人工智能、自动驾驶车辆、绿色能源和先进制造等领域的证书、副学士学位,甚至应用学士学位(在24个州提供),从而为定义未来技术工作的职业创造包容性的发展路径。

社区大学对于工人阶级美国人和有色人种来说至关重要,他们在20世纪的创新经济中被排除在外。约41%的本科生就读于社区大学,65%来自年收入低于5万美元的家庭。尽管整体上对高等教育的信心历史上达到了最低点,但在新美国的《不同程度》调查中,85%的受访者认识到社区大学提供的重要价值。社区大学的潜力是显而易见的,美国国家科学基金会的扩大联邦支持起到了关键作用。

联邦对社区大学创新的支持

美国国家科学基金会(NSF)是美国政府致力于科学、技术和STEM教育进步的机构。在许多贡献中,通过CHIPS和科学法案取得的一个重要里程碑是2022年成立了技术、创新和合作伙伴关系总局——NSF 30多年来的首个新部门。该部门在增加对社区大学培训的投资方面发挥了关键作用,特别是专注于新兴技术领域。

在这个新举措下,该部门的新“增强合作伙伴关系以增加创新能力”(EPIIC)计划正在帮助社区大学建立满足新兴技术劳动力需求的能力。在哈珀学院、密西西比海湾社区学院和芝加哥市立学院,量子计算的新项目正在启动。NSF的新“体验式学习新兴和新颖技术”(ExLENT)计划正在支持米拉科斯塔学院和蒙哥马利学院在生物制造和微电子领域扩大实习和学徒制。

为了将这些举措与更广泛的联邦支持联系起来,白宫和NSF共同倡导强调社区大学在促进包容性创新和劳动力发展中的关键作用的举措。

白宫和NSF通过社区大学推动创新

今年早些时候,NSF主任塞杜拉曼·潘查纳坦和第一夫人吉尔·拜登(一位社区大学教育的老兵)宣布了NSF引擎奖的首届获奖者,这是自亚伯拉罕·林肯签署1862年的莫里尔法案以来对区域研发和技术创新的最大联邦投资,该法案创建了土地授予大学。这些NSF引擎推动应用研发、技术开发和劳动力培训,以发展先进技术领域的新产业和就业机会,社区大学是所有首届区域创新引擎的重要组成部分。

这一宣布不是在斯坦福大学或麻省理工学院进行的,而是在北卡罗来纳州的Forsyth Tech社区学院进行的,强调了一个新的现实:社区大学对于NSF引擎和塑造包容性的工作和创新经济的未来至关重要。在新美国的一次活动中,潘查纳坦强调了社区大学在培训技术熟练劳动力方面的重要性,他说:“如果我们没有在各个地方充分发挥熟练技术劳动力的能力,那么所有的区域创新引擎都将无法成功。”

正如NSF等机构推动科学和技术创新一样,政策制定者必须继续增加投资,以赋予社区大学在创建公平的就业路径方面的权力,以适应不断发展的创新经济。

原始來源:NewAmerica

https://www.newamerica.org/the-thread/building-tech-diversity-through-community-colleges/